https://frosthead.com

Starożytny maluch był w domu na ziemi i na drzewach

Jedną z kluczowych cech, która oddziela homininy od małp, jest dwunożność lub chodzenie wyprostowane na dwóch nogach, uwalnianie rąk do rzucania włóczniami, zbierania jagód lub noszenia dzieci. Przejście ze stabilnej poczwórnej na pewną dwunożność zajęło dużo czasu, gdy ewoluowali nowi członkowie ludzkiego drzewa genealogicznego. Teraz, jak donosi National Geographic, nowe badania pokazują, że małe dzieci jednego słynnego wczesnego dwunożnego gatunku Australopithecus afarensis zachowały pewne małpkie struktury stóp, które prawdopodobnie pozwoliły im wspinać się na drzewa lub lepiej przylegać do matek.

„Lucy”, pierwsza i najsłynniejsza skamielina A. afarensis, została odkryta w Etiopii w 1974 r. Ponad ćwierć wieku później, na początku 2000 r., Naukowcy odkryli stopę innej 2, 5-letniej skamieliny A. afarensis dziewczyna w regionie Dikika w Etiopii, którą naukowcy nazwali Selam. W nowym badaniu, opublikowanym w środę w czasopiśmie Science Advances, Jeremy DeSilva z Dartmouth i jego zespół przeanalizowali dobrze zachowane kości stóp Selama, każdy wielkości ludzkiego kciuka, i stwierdzili, że chociaż stopa wygląda dobrze na dwunożność, Selam prawdopodobnie miał również cechy podobne do małp.

„Ta stopa jest bardzo podobna do ludzkiej i wskazuje, że dziecko Dikika chodziło na dwóch nogach”, mówi DeSilva George'owi Dvorskiemu z Gizmodo . „Jednak kość u podstawy naszego dużego palca - zwana środkowym klinem klinowym - ma połączenie z dużym palcem, który jest bardziej zakrzywiony i nieco bardziej nachylony niż to, co znajduje się dzisiaj u ludzi. Taka zakrzywiona powierzchnia pozwoliłaby na ruch tego dużego palca - które współczesne małpy wykorzystują do chwytania. Wnioskujemy z tego oraz z wcześniejszych badań nad ramionami dziecka Dikika, że ​​byłaby w stanie wspinać się, a także chwytać matkę podczas podróży. ”

Dvorsky informuje jednak, że kości stóp dorosłych nie wydają się tak małpimi. Badacze uważają, że chwytające palce u nóg pomogły młodym dzieciom A. afarensis poganiać drzewa, aby uniknąć drapieżników, co prawdopodobnie musieli robić częściej niż dorośli. Być może pomogło im to uchwycić się matek, ponieważ prawdopodobnie były one często noszone, jak młode szympansy.

Okazuje się również, że pięta Selama różni się od pięty dorosłego A. afarensis. Kimberly Hickok z LiveScience donosi, że jest znacznie delikatniejsza niż pięta dla dorosłych, która jest podobna do naszej. „To sugeruje [A. afarensis] urosły obcasy zupełnie inaczej niż my ”, mówi DeSilva Hickok. „Chociaż mamy tę samą anatomię, którą mieli, dostaliśmy ją inaczej”.

Podczas gdy młode spędzają więcej czasu na drzewach, prawdopodobnie dorośli też zabierają się na gałęzie. W 2012 r., Po 30 latach intensywnej debaty na temat tego, czy Lucy i Selam byli dwunożni, czy też nadrzewni, badanie ich łopatek wykazało, że potrafią przedzierać się przez dżunglę z najlepszymi z nich. Jest prawdopodobne, że spędzili dzień na poszukiwaniu pieszych i wspięli się na drzewa, aby spać. „Jeśli mieszkasz w Afryce 3 miliony lat temu bez ognia, bez budowli i bez środków obrony, lepiej wstań na drzewie, gdy zajdzie słońce”, mówi DeSilva w komunikacie prasowym.

Jednak nawet jeśli gatunek spał i chował się na drzewach, nie oznacza to, że dwie stopy posadzone na ziemi nie były ważne. W rzeczywistości Carol Ward z University of Missouri, która obecnie bada kręgosłup i żebra Selama, mówi Hickockowi, że moc chwytania dziecka tak naprawdę nie jest porównywalna z małpami. „Nawet gdyby dziecko mogło zmieścić więcej rzeczy między pierwszym a drugim palcem, nie miałoby zdolności chwytania jak małpa”, mówi, wskazując, że stopa Selama jest bardziej przystosowana do chodzenia niż wspinaczki. ”[Pokazuje ], jak ważne było życie na ziemi dla tych zwierząt i że skuteczne wspinanie się było znacznie mniej ważne ”.

Niezależnie od stylu życia odnosili sukcesy. Do tej pory naukowcy odkryli skamieliny 300 osobników A. afarensis - choć bardzo niewielu dzieci - i gatunek ten przetrwał ponad 900 000 lat, trzy razy dłużej niż nasz własny kroczył po ziemi.

Starożytny maluch był w domu na ziemi i na drzewach