https://frosthead.com

Astronomowie dostrzegają jedną z najstarszych galaktyk we wszechświecie

Ze swojego miejsca na szczycie 15 000-metrowego uśpionego wulkanu w Puebla w Meksyku, Wielki Teleskop Milimetrowy może zajrzeć w zakątki wszechświata. Teraz zespół astronomów z University of Massachusetts Amherst i Meksykańskiego Narodowego Instytutu Astrofizyki, Optyki i Elektroniki wykorzystał wysoką rozdzielczość i czułość LMT, odkrywając galaktykę liczącą 12, 8 miliarda lat - jeden z najstarszych odkrytych obiektów we wszechświecie.

Zakurzona galaktyka gwiazdotwórcza uformowała się w ciągu pierwszego miliarda lat po Wielkim Wybuchu i prawdopodobnie będzie jedną z pierwszych galaktyk, jakie kiedykolwiek powstały, mówi Min Yun, astrofizyk z University of Massachusetts Amherst, w komunikacie prasowym.

„Widzenie obiektu w ciągu pierwszych miliardów lat jest niezwykłe, ponieważ wszechświat był w pełni zjonizowany, to znaczy był zbyt gorący i zbyt jednolity, aby tworzyć cokolwiek przez pierwsze 400 milionów lat” - mówi Yun w wydaniu - „więc zgadujemy jest to, że pierwsze gwiazdy, galaktyki i czarne dziury powstały w ciągu pierwszej pół miliarda do miliarda lat. ”

Galaktyka, nazwana G09 83808, została pierwotnie wykryta przez Kosmiczny Teleskop Herschel NASA, raporty Claudii Geib z Futuryzmu . Instrument mógł jednak rejestrować tylko rozmyte obrazy, więc NASA przekazała projekt zespołowi LMT.

Naukowcy, którzy opisali to odkrycie w niedawnym artykule opublikowanym w czasopiśmie Nature Astronomy, wyznaczyli odległość galaktyki za pomocą tak zwanego przesunięcia ku czerwieni. Kiedy źródło światła oddala się od obserwatora, długości fali światła rozciągają się i skręcają w kierunku czerwonego końca spektrum. Podczas badania galaktyk następuje przesunięcie ku czerwieni ze względu na ciągłą ekspansję wszechświata. Im większe przesunięcie ku czerwieni, tym większa odległość.

„Te bardzo przesunięte ku czerwieni, bardzo odległe obiekty są klasą mitycznych bestii w astrofizyce”, mówi Yun. „Zawsze wiedzieliśmy, że są tam bardzo duże i jasne, ale są one niewidoczne w spektrum światła widzialnego, ponieważ są tak zasłonięte gęstymi obłokami pyłu otaczającymi ich młode gwiazdy”.

G09 83808 nie jest najstarszą galaktyką. W 2012 r. Teleskop kosmiczny Hubble'a dostrzegł galaktykę, która powstała około 500 milionów lat po Wielkim Wybuchu. W 2016 r. Hubble wykonał zdjęcie galaktyki GN-z11, oddalonej o 13, 4 miliarda lat świetlnych. Oznacza to, że powstało zaledwie 400 milionów lat po Wielkim Wybuchu.

I prawdopodobnie będzie więcej odkryć. LMT nie będzie w pełni operacyjny do tej zimy, ale zapowiada się, że będzie największym, najbardziej czułym narzędziem z pojedynczą aperturą w swoim rodzaju. Uzbrojony w teleskop zdolny do wykrywania bardzo słabych, odległych obiektów, takich jak G09 83808, Yun i reszta jego zespołu są optymistami, że dokonają podobnych odkryć w przyszłości.

„Za każdym razem, gdy zmniejszam jeden z tych zestawów danych, jestem pełen oczekiwania”, mówi Yun. „Zawsze mam nadzieję, że te [obiekty] wyskoczą. Musisz być beznadziejnym optymistą, aby wykonywać tę pracę, a tym razem całkowicie się opłaciła ”.

Astronomowie dostrzegają jedną z najstarszych galaktyk we wszechświecie