https://frosthead.com

Szczęki krokodyla i aligatora są bardziej wrażliwe niż ludzkie palce

Ludzkie palce są wyjątkowo wrażliwe na fakturę i dotyk, ale nie mają nic na krokodylskich szczękach. Tysiące dotykowych mikroskopijnych guzów pokrywają szczęki amerykańskich aligatorów i krokodyli nilowych, nowe badania wykazały, że pomagają w uruchomieniu ich przy najmniejszym wykryciu zdobyczy pływającej w mętnych wodach siedlisk zwierząt.

powiązana zawartość

  • Krokodyle nilowe przeniosły się na Florydę

Aby dojść do tego wniosku, badacze przeanalizowali niektóre z tak zwanych kopuł dotykowych. Pod kopułami znaleźli pęczki zakończeń nerwowych, specjalną strukturę wykrywającą wibracje i skupiska komórek reagujących na utrzymujący się nacisk. Odkryli, że cała szczęka zawiera skomplikowaną, delikatną sieć nerwów. „Unerwienie tych szczęk było niesamowite” - skomentowali badacze w oświadczeniu.

Aby zobaczyć, jak wrażliwe są szczęki krokodyli i gatoratorów, naukowcy delikatnie dotknęli jednej z kopuł drobnymi włosami - metoda powszechnie stosowana do pomiaru wrażliwości ludzkiego dotyku. Szczęki zwierząt okazały się jeszcze bardziej wrażliwe na wykrywanie tych pozornie maleńkich stymulantów niż ludzkie opuszki palców.

Kiedy naukowcy obserwowali w nocy krokodyle nilowe w niewoli, drapieżniki zareagowały na najmniejsze poruszenie zdobyczy w ciągu 50 milisekund. Ale naukowcy twierdzą, że nie tylko pstrykają, gdy nadlatuje jakiś log. Ich precyzyjnie dostrojona wrażliwość pozwala im w mgnieniu oka odróżnić niesmaczne resztki od smacznej ofiary. Ta cecha fizjologiczna może również wyjaśniać, w jaki sposób krokodyle matki zręcznie pomagają wylęgać się młodym skorupkom jaja szczękami bez przypadkowego skubania lub dwóch.

Więcej z Smithsonian.com:

Czy powinniśmy zabijać aligatory jedzące ludzi?
Prądy oceaniczne są drogami dla krokodyli

Szczęki krokodyla i aligatora są bardziej wrażliwe niż ludzkie palce