https://frosthead.com

Jak rolnictwo stało się bronią polityczną - i co to oznacza dla rolników

Wojny handlowe z Chinami. Spory o mur graniczny z Meksykiem. Napięte stosunki z Koreą Południową. Wszystko to może brzmieć jak problem dla polityków i prezesów międzynarodowych korporacji, ale wśród Amerykanów, którzy są zainteresowani sprawami zagranicznymi, jest bardziej nieprawdopodobna grupa: rolnicy rodzinni na wsi w Nebrasce.

Rick i Heidi Hammond oraz ich córka Meghan są jedną z takich rodzin Nebraskan. Piąta i szósta generacja miniaturowej dynastii rolniczej zajmują się hodowlą kukurydzy, soi i bydła, zajmując się niepewnością pogody, maszyn rolniczych oraz polityką krajową i międzynarodową. Jedną z nich jest dziennikarz Ted Genoways, który opowiada o wyzwaniach, przed jakimi stanęła rodzina, odkąd po raz pierwszy przybyli do stanu Cornhusker w latach 60. XIX wieku w swojej nowej książce This Blessed Earth: A Year in Life of American Family Farm.

„Widziałem rozmowy z pierwszej ręki na temat tego, co robić w danym momencie na farmie soi w wiejskiej Nebrasce, na którą bezpośrednio wpłynęły wydarzenia w handlu w Chinach” - mówi Genoways. Wcześniej wystarczyło, że wyhodowaliśmy najbardziej obfite i najtańsze uprawy. Ale teraz, Genoways mówi, że rolnicy śledzą wszystko, od umów handlowych, takich jak partnerstwo trans-pacyficzne, po debatę na temat NAFTA i imigracji z Meksyku - do których rząd meksykański zasugerował, że może zatrzymać import amerykańskiej kukurydzy.

„Istnieje wiele czynników wpływających na to, kto decyduje się na handel z nami, a na pewno bardzo niepokoi nas to, co niestabilne relacje zagraniczne Trumpa będą oznaczały w szczególności sprzedaż zbóż, ale także sprzedaż mięsa i naprawdę wszystkich produktów ag”, Genoways mówi.

Preview thumbnail for 'This Blessed Earth: A Year in the Life of an American Family Farm

This Blessed Earth: A Year of Life of American Family Farm

„This Blessed Earth” to zarówno zwięzłe badanie historii amerykańskiej małej farmy, jak i żywy, dopracowany portret walki jednej rodziny o zachowanie dziedzictwa i życia, które kochają.

Kupować

Obecny system oznacza, że ​​średniej wielkości rodzinne gospodarstwa, takie jak Hammonds, są prawie tak samo zależne od decyzji polityków w Waszyngtonie, jak na słońcu i deszczu w Nebrasce. Jak doszliśmy do punktu, w którym rolnictwo było tak ściśle powiązane z amerykańską geopolityką i globalnymi wydarzeniami?

Abraham Lincoln, pragnąc zachować Zachód wolny od niewolnictwa, podpisał Homestead Act w 1862 roku. Dał tanie działki każdemu obywatelowi, który nigdy nie podjął broni przeciwko rządowi federalnemu, i przekazał pieniądze z zakupu tych ziem na szkoły dla rolnictwo i sztuka mechaniczna (znana jako A & Ms). Lincoln podpisał także Pacific Railway Act, przyznając dotacje na grunty dla przedsiębiorstw kolejowych. Wśród młodych mężczyzn zwabionych na zachód obietnicą życia w rolnictwie i wolności był Thomas Barber, prapradziadek Heidi Hammond i pierwszy z jego klanu, który wykuł życie na granicy.

Ale plony rolników w drugiej połowie XIX wieku były nieprzewidywalne, nawet gdy powiększyła się ilość ziemi zajmowanej przez uprawy. W 1874 r. Prawie trzy czwarte plonów tego kraju zostało przeżute przez roje koników polnych, a następnie nastała panika w banku w 1893 r., A następnie wiele lat suszy. Jeśli rolnicy chcieli bardziej niezawodnych plonów, a naród był gotowym źródłem żywności, coś trzeba było zrobić.

Wraz z nimi przybyło dwóch mężczyzn, którzy na zawsze zmienią to, jak i co hodujemy. Pierwszym był Henry A. Wallace, innowator eksperymentujący z hybrydyzacją kukurydzy. Opracował odmianę odporną na suszę, podobnie jak hit Dust Bowl, i do swojej pracy został mianowany sekretarzem rolnictwa przez Franklina Roosevelta w 1933 roku. W ciągu dekady udział amerykańskiej kukurydzy pochodzącej z nasion mieszańca wzrósł z 1 procent do więcej niż 75. Stamtąd Wallace został wiceprezesem Roosevelta i przekonał go do utworzenia federalnej rezerwy zboża. W latach wysokiej produkcji Departament Rolnictwa przechowywał zboże i zwalniał je podczas niższych lat produkcji, aby utrzymać niskie ceny.

Potem był słynny producent samochodów Henry Ford. Po stracie 120 milionów dolarów na początku lat 30. XX wieku z powodu spadku sprzedaży ciężarówek i ciągników, Ford zwrócił się do soi jako sposobu na „uratowanie” zadłużonych rolników i zaangażowanie w nowy przemysł. Promował soję głównie ze względu na jej zastosowania w chemurgii, ale zaopatrzył także swojego komisarza w lody z mleka sojowego i wypieki z mąki sojowej. Ziarna soi miały lepsze plony niż kukurydza w okresach suszy, a po bombardowaniu Pearl Harbor rząd dążył do jeszcze większych plonów, ponieważ fasola stanowiła źródło jadalnego tłuszczu i oleju. W latach 1943–1945 krajowa produkcja soi wzrosła z 78 milionów buszli do 193 milionów - a kiedy wojna się skończyła, fasola ta mogła wyżywić bydło, które Amerykanie tak chętnie spożywali przed wojną po latach reglamentacji.

Odmiany hybrydowe Wallace'a miały jedną porażkę, jednak rosły tak szybko, że szybko wyczerpały azot z gleby. Wpisz Monsanto i innych producentów amunicji, takich jak DuPont, których biznes rozkwitł podczas II wojny światowej. Kiedy zapanował pokój, byli głodni klientów. Wkrótce firmy te produkowały nawozy chemiczne i pestycydy do stosowania przez rolników, którzy z roku na rok uprawiali nadwyżki zbóż, stosując coraz bardziej precyzyjne hybrydowe odmiany kukurydzy i soi. Przygotowano scenę dla systemu rolnego, który mógłby być dalej manipulowany przez rząd federalny chcący podcinać towary zbożowe w krajach komunistycznych podczas zimnej wojny i kupować sojuszników tanimi produktami.

„Naprawdę zbudowaliśmy system, w którym eksportujemy zboża w dużych ilościach, aby mieć wpływ na cały świat, nie tylko z naszymi przyjaciółmi, ale także z wrogami, kontrolując zapasy żywności”, mówi Genoways. „Oznacza to, że zależą one nie tylko od nas, ale również od popytu”.

Zależność ta może oznaczać przetrwanie lub upadek gospodarstwa rodzinnego, a gospodarstwa rodzinne nadal stanowią 99 procent z 2, 1 miliona gospodarstw w Stanach Zjednoczonych. Ponieważ ceny zbóż spadły w ciągu ostatnich pięciu lat, coraz więcej rolników odczuwa presję, jak mówi Genoways - i to nawet nie tłumaczy faktu, że w 2015 r. Eksport produktów rolnych z USA był najniższy od pięciu lat. Nic dziwnego, że rolnicy uważnie obserwują rynki zagraniczne i zmieniające się stosunki USA z partnerami handlowymi, takimi jak Chiny i Meksyk.

Dla Genoways nadszedł czas, aby ludzie zdali sobie sprawę ze złożoności rolnictwa w systemie globalnym, w którym wybory dokonywane przez rząd będą miały bezpośredni wpływ na rolników i spożywaną przez nas żywność. Ma nadzieję, że czytelnicy odejdą od jego książki z tym nowym uznaniem. „To, co robią, jest niezwykle cenne, a dziedzictwo, które reprezentują, jest cenne, a my staramy się zachować ten styl życia i uczynić go zrównoważonym” - mówi Genoways.

Jak rolnictwo stało się bronią polityczną - i co to oznacza dla rolników