https://frosthead.com

Nie, oficjalnie nie możesz zmienić nazwy planety. Ale nikt nie powstrzyma cię przed próbowaniem

Artystyczna interpretacja Gliese 581 g, potencjalnie nadającej się do zamieszkania egzoplanety o zdecydowanie nudnej nazwie. Zdjęcie: NASA / Lynette Cook

Statek kosmiczny Kepler szybko poluje na planety poza Układem Słonecznym. Całkowita liczba potwierdzonych egzoplanet wynosi obecnie 861 osób, a na skrzydłach czeka 2 903 potencjalnych kandydatów na egzoplanety. Wydaje się, że przestrzeń z każdym dniem staje się coraz mniej pustką.

Tempo odkrywania i niepewność w każdym znalezisku - z egzoplanetami najpierw uważanymi za „kandydatów”, a następnie przechodzącymi do pełnoprawnego statusu „odkrytego” z późniejszymi obserwacjami - oznacza, że ​​egzoplanetom często nadawane są niewygodne nazwy zastępcze. Na przykład Gliese 667Cc jest drugą planetą wokół trzeciej gwiazdy w układzie Gliese 667. Gliese 581 g to szósta planeta wokół gwiazdy Gliese 581. Ale nazwy te są tak przydatne, jak dla astronomów - więcej map drogowych niż monikerów - nie dokładnie staczają się z języka.

Nowa organizacja - Uwingu - chce rozwiązać ten mały dylemat. Oferują platformę do sugerowania i głosowania nad nowymi planetami. Ich ogólnym celem nie jest przypisanie konkretnej nazwy konkretnej planecie, ale raczej zestawienie gotowej listy, z której astronomowie mogą czerpać. Jednak ostatnio ogłosili konkurs na zmianę nazwy planety Alpha Centauri Bb, najbliższej egzoplanety na Ziemię. Uwing chce od niektórych zwrócić uwagę gotówką: jeden dolar, jeden głos.

Projekt Uwingu nadania exoplanet nowym nazwom wzbudził gniew innej grupy - ludzi, którzy faktycznie nazywają egzoplanety. Międzynarodowa Unia Astronomiczna, mówi CBC, chce przypomnieć wszystkim, że tylko oni mają moc oficjalnego nazewnictwa ciał pozaplanetarnych. Mówią, że nawet jeśli wybrana przez ciebie nazwa egzoplanety wygrywa konkurs Uwingu, „nie będzie to miało wpływu na oficjalny proces nazewnictwa”. Uwingu zwraca jednak uwagę, że chociaż Międzynarodowa Unia Astronomiczna kontroluje oficjalne nazwy planet, nie mają one kontroli nad ich wspólne nazwy. A fakt, że nazwa nie jest oficjalna, nie oznacza, że ​​ludzie nie będą jej używać.

W październiku The Weather Channel wypróbował podobną sztuczkę, gdy jednostronnie postanowili zacząć nadawać nazwy burzom zimowym bez uprzedniej rozmowy ze Światową Organizacją Meteorologiczną lub innymi dużymi ciałami meteorologicznymi. Jeśli pamiętasz Winter Storm Nemo, dziękuję The Weather Channel.

Chociaż może być prawdą, że nie można głosować na oficjalną nazwę nowej planety, CBC dodaje, że dla wielu obiektów niebieskich ich nieoficjalna nazwa zwyczajowa (powiedzmy, Gwiazda Północna) jest używana przez wielu zamiast oficjalnej nazwy (Alpha Ursa minori).

Poza tym, mówi Phil Plait na swoim blogu Bad Astronomy, zebrane pieniądze przeznaczane są na prawdziwą naukę. Uwingu „wykorzysta zyski na finansowanie badań naukowych. Ludzie będą mogli składać wnioski o finansowanie, które zostaną poddane wzajemnej ocenie w celu zapewnienia wysokiej jakości pracy. I to nie tylko badania: mają nadzieję sfinansować projekty kosmiczne, edukację i inne przedsięwzięcia wspierające naukę. ”

Rzeczywiście, mówi Plait, chociaż tylko IAU może oficjalnie nazwać nazwy planet, nazwy z listy Uwingu „będą widoczne dla astronomów planet i ostatecznie te planety będą potrzebować nazw. Dlaczego nie twój?

Więcej z Smithsonian.com:

Dennis Hope uważa, że ​​jest właścicielem Księżyca
Co oznacza odkrycie setek nowych planet dla astronomii i filozofii
Co jeśli wszystkie 2299 egzoplanet orbituje jedną gwiazdą?

Nie, oficjalnie nie możesz zmienić nazwy planety. Ale nikt nie powstrzyma cię przed próbowaniem